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沙门与他的老牛弟弟

作者:修明 发布时间:2015-07-15 14:40 浏览: 字体:  


    过去,有一对兄弟,家财万贯,可惜父母双亡,兄弟俩无所依仰,相依为命。然而,虽是兄弟,志趣各异。哥哥喜欢修道听法,而弟弟则坚守家业,喜欢经营世间的官爵俸禄。
    在他们居家附近,有一间鸡鸣精舍,哥哥专爱去精舍学习佛法。弟弟看哥哥不乐衷经商理财,结交权贵,只知去精舍亲近沙门,心中很不高兴。
    有一天,弟弟对哥哥说:“我们同为兄弟,父母早逝,应当一起经营家计,但您却弃家业于不顾,整天跟着沙门听受佛经。难道那些沙门能够供您衣服财宝吗?我们没有把家产积极的扩大增加,恐怕别人都要笑我们荒废家业、灭绝家门了。人家说,为人子女的,理当承续父母的遗业,并且加以发扬光大,这样才是孝子啊!”
    哥哥听后告诉弟弟说:“守五戒、修十善,供养三宝,广行六度,坐禅修定,以出世道法来度化双亲,这才是真正的大孝。道俗观念相反,本来就是很自然的事。修道人喜欢的,世俗人觉得厌恶;而世俗人所珍视的,则为修道人所轻贱。智愚之道迥异,就如同明暗的差别一般,因此有智慧的人去暗就明,最后证得无上的真理。今天你所追求的快乐,正是我所戒惧的苦恼。世俗的一切都是虚妄不实的,而你却迷执为实有,追逐这些短暂的快乐,将带来后世无限的痛苦!”
    弟弟对哥哥的这一番话并不信受,内心不满,低头不语。哥哥看他如此,便又接着说:“你既然贪恋家业,以财为贵,而我则爱好佛法,视智慧为最上珍宝,不如就让我舍家修行、归命三宝吧!人命寄世,犹如飞尘,飘忽无定。无常一到,罪业缠缚,便要受报。因此,我要舍离世间的一切,躲避欲乐的危险,以达到究竟的安乐。”
    弟弟见哥哥向道之志如此坚定,也就不再多说,而哥哥则离家去作沙门。出了家的哥哥,日夜精进,诵经坐禅,一心念道,思惟佛法,无有懈怠,不久便通达三十七道品,成道证果。证了圣果的沙门,再次前往弟弟所住的地方,想劝他奉持佛法,于是告诉弟弟:“五戒、十善是生天的根本;布施、研经是道业的基础。”弟弟听了这些话更加地生气,驳斥沙门说:“您荒废家业这就算了,不必再来教训我。请您赶快出去,不要管我的事。”沙门见弟弟如此,只好离去。
    弟弟贪恋家业,汲汲不休,经营家计,对于佛法始终不愿接触。不久,寿尽命终,堕入牛身,长得又肥又壮。商人买下它后,便让它载盐四处贩售。如此过了数年,牛渐渐羸弱,力气不如从前。
    有一回,在一段上坡路中,老牛累得走不动,卧倒在地。商人挥起皮鞭猛力抽打,就在半拖半推的状态下,老牛虽然使尽全力,仍是无法前进,就这样躺在地上痛苦的呻吟着。这时,证了圣果的沙门以神足通在空中飞行,远远见了,对老牛说道:“弟弟啊!你过去苦心追求的宅舍、田地,现在都在那儿?想不到你居然会投生牛胎,唉!”于是沙门以其神通力让老牛看到自己的前身,老牛悟知了自己的因果宿命,不觉泪下,悔恨以前不修善业,悭贪嫉妒,不信佛法,轻慢圣众,我行我素,不听兄长的话,以致今天堕牛身中,疲乏困顿,苦不堪言,实在是悔不当初啊!
    沙门知道老牛悔疚的心意,也为它感到难过,于是便向牛主人道出事情的本末:“这只牛原是我的弟弟,因他不信三宝、悭贪嫉妒,贪求世俗的财宝而不行布施,所以堕入畜生道。您看它现在又老又瘦弱,已没有力气为您做事,请您可怜它,把它送给我,让我救救它这条残命,好吗?”
    商人听了老牛的故事,起了怜悯心,便将牛送给了沙门。沙门把老牛带回寺里,劝它一心系念三宝,不久,牛便命终,往生忉利天。
    商人辗转将此事告诉他那些从事买卖的朋友,大家都有所醒悟,叹言:“我们为了生活勤于赚钱,而丝毫不感厌倦,既不懂得布施,又不奉持佛法,将来死后,恐怕也不免要堕入畜生道!”于是这些商人们便决定放下一切,求作沙门。出家之后,精进不懈,最后都成道证果。